Deutliche Erwärmung auf grönländischem Eisschild

Stand: 19.01.2023 11:42 Uhr

Der grönländische Eisschild hat sich im Vergleich zum 20. Jahrhundert bereits um 1,5 Grad erwärmt. Das zeigen Untersuchungen von Eisbohrkernen. Auch eine Erwärmung in den Höhenlagen der Eismassen wurde nachgewiesen.

In den Höhenlagen des grönländischen Eisschilds war das erste Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts das wärmste bislang analysierte seit rund 1000 Jahren. Von 2001 bis 2011 lag die Temperatur im Mittel um 1,5 Grad Celsius höher als im Durchschnitt des 20. Jahrhunderts. Das berichtet ein Team um Maria Hörhold vom Bremerhavener Alfred-Wegener-Institut (AWI). Damit sei die globale Erwärmung nun auch in einer der abgelegensten Regionen der Welt nachweisbar, schreibt die Gruppe in der Fachzeitschrift “Nature“.

Eisbohrkerne reichen bis zum Jahr 1000 zurück

Sie untersuchte Eisbohrkerne, die in Nord- und Zentralgrönland entnommen worden waren. Anhand der stabilen Wasserisotope können Wissenschaftler erkennen, wie hoch in vergangenen Zeiten die Lufttemperaturen waren. Da die ausgewertete Zeitreihe nur bis zum Jahr 1000 zurückreicht, machen die Forscher keine Aussagen zur Zeit davor.

Zuletzt hatten Wissenschaftler Eiskerne von Grönland bis zum Jahr 1995 untersucht. “Da hatte man noch keine Erwärmung gesehen – im Gegensatz zum Anstieg der globalen Temperatur”, sagte Hörhold. Im Jahr 2012 seien erneut Bohrungen am Eisschild vorgenommen worden. Die Proben hätten “überraschend eindeutig” die Erwärmung gezeigt. Es seien auch noch einmal Eiskerne 2019 entnommen worden, hier stünden die Ergebnisse aber noch aus.

Auswirkungen auf Meeresspiegel

Die Erwärmung auf dem Eisschild habe auch Auswirkungen auf den Schmelzwasserabfluss in den Ozean und damit auf die Erhöhung des Meeresspiegels. Aus Satellitenbeobachtungen der Eismassenänderung, die nicht Bestandteil der Studie waren, sei erkennbar, dass 2003 bis 2016 der Schmelzwasserabfluss pro Jahr doppelt so hoch war wie 1961 bis 1990.

Der grönländische Eisschild ist die zweitgrößte zusammenhängende Inlandeismasse nach dem antarktischen Eisschild und erreicht eine Höhe von mehr als drei Kilometern. Der Einfluss des globalen Temperaturanstiegs auf die zentralen Höhenlagen sei aufgrund fehlender Langzeitbeobachtungen bisher unklar gewesen.

Zentrale Rolle im globalen Klimasystem

“In den Höhenlagen sind natürliche Temperaturschwankungen von einem halben bis zu einem Grad normal”, sagte Glaziologin Hörhold. Die Wahrscheinlichkeit, dass die 2001 bis 2011 gemessenen Temperaturen durch natürliche Schwankungen zu erklären seien, gehe gegen Null. “Damit ist die globale Erwärmung unzweifelhaft auf dem grönländischen Plateau angekommen”, so die Forscherin.

Der grönländische Eisschild spielt lau AWI eine zentrale Rolle im globalen Klimasystem. Wegen des riesigen Volumens seines Eisschildes von rund drei Millionen Kubikkilometern gelte das Abschmelzen und der damit verbundene Anstieg des Meeresspiegels als potenzieller Kipppunkt. “Der Beitrag Grönlands zum Anstieg des Meeresspiegels bis zum Jahr 2100 wird für das Szenario von globalen Emissionsraten wie heute auf 50 Zentimeter geschätzt”, sagte Hörhold.

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